Tour des Picos de Europa / Cordillère Cantabrique – Espagne

Tour des Picos de Europa (Cordillère Cantabrique – Espagne)

Édition : mars 2022
Première édition : mars 2022
ISBN : 9782493654007

De refuge en refuge, dans un paysage de haut en montage

Tarif : 9,90 €
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Présentation

Tour des Picos de Europa

Situé dans le Nord de l’Espagne, les Picos de Europa est un imposant massif de la Cordillère Cantabrique. Le sentier El Anillo de Picos de Europa effectue le tour de ses trois sous massifs, Occidental (ou Cornión), Central (ou Urrieles) et Oriental (ou Ándara), en gagnant un refuge chaque soir. Cette boucle d’une dizaine de jours traverse le cœur de ses fabuleux pics, en alternant entre un environnement lunaire et un environnement pastoral.

Vous trouverez dans ce guide de 47 pages, toutes les informations nécessaires pour organiser votre randonnée, un descriptif complet des itinéraires, ainsi qu’une trace GPS associée au topo. Un fichier GPS complet de 140 km de sentiers qui comprend 13 traces et 147 waypoints.

Tour des Picos de Europa
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Destination

Parc National des Picos de Europa

Les Picos de Europa est un imposant massif du Nord-Ouest de l’Espagne, à cheval sur les provinces des Asturies, de León et de la Cantabrie. Situé à une vingtaine de kilomètres de la mer, il fait partie de la Cordillère Cantabrique et culmine à 2650 mètres d’altitude au sommet de la Torre Cerredo. Il se divise en trois sous-massifs : le massif Occidental (ou Cornión), le massif Central (ou Urrieles) et le massif Oriental (ou Ándara). Les Pics d’Europe auraient été nommés ainsi par des navigateurs, ses sommets étant les premiers qu’ils apercevaient lorsqu’ils rentraient des Amériques. Cela reste une hypothèse parmi d’autres.

Ces montagnes calcaires au relief abrupt, avec ses sommets dressés comme des pics affûtés, ses tours d’une verticalité extrême, ses gorges profondes, ses grottes et réseaux souterrains creusés par l’érosion, ses nombreuses dépressions nommées jou, ses paysages contrastés entre le vert pastoral et le gris lunaire, donnent un aspect caractérisé et unique aux Picos de Europa. En quelques heures de marche, ces montagnes permettent de traverser différents environnements, tous aussi surprenants et magnifiques. Elles abritent des forêts de hêtres classées par l’UNESCO, la célèbre gorge profonde de Cares, des sommets emblématiques dans le milieu de la haute montagne, comme le Naranjo de Bulnes, de nombreuses anciennes majadas (bergeries), des charmants refuges isolés et de ravissants villages, notamment ceux de Sotres et de Bulnes.

Grâce à l’extension du plus ancien parc national d’Espagne en 1995, le Parc National Picos de Europa est devenu l’un des plus importants du pays, en surface avec ses 67’455 hectares et en fréquentation. Le parc compte également une zone de protection spéciale pour les oiseaux et une réserve de biosphère. Avec sa grande diversité paysagère, il abrite une faune variée. Plusieurs espèces menacées au niveau européen s’y sont réfugiées, comme l’ours, le loup ou le gypaète barbu. Parmi les grands mammifères, le chamois cantabrique est le plus représentatif, il est très présent en altitude et facilement observable. Dans le ciel, l’aigle royal, le vautour fauve et percnoptère sont également visibles. Avec la proximité de la mer, les Picos de Europa bénéficient d’un climat particulier, à la fois océanique, sub-méditerranéen et alpin, qui crée une extraordinaire diversité d’écosystèmes pour la flore. Plus de 1750 espèces et sous-espèces ont été répertoriées, soit 21 % de la flore espagnole.

Difficultés

Niveau de difficulté du trek

Le Tour des Picos de Europa est une boucle alternant entre vallées, plateaux et haute montagne, réalisable en autonomie ou de refuge en refuge. Elle présente quelques passages techniques et aériens, cependant elle reste un itinéraire alpin classique, offrant la possibilité d’adapter les étapes suivant son niveau. De nombreux refuges sont présents permettant de profiter du gîte et du couvert. La plus grosse difficulté est l’ascension de la Torre Cerredo qui peut être contournée.

Technique et orientation
   

La boucle présente des passages techniques, soit aériens, soit équipés de cordes, soit à travers des éboulis… Tous sont détaillés au début de chaque étape. Ils restent accessibles aux randonneurs et seule l’ascension de la Torre Cerredo demande une attention particulière et ne sera pas accessible à tout le monde. En cas de mauvaise météo des variantes permettent de contourner les étapes délicates. Pour l’orientation, la majorité des sentiers sont balisés et bien visibles. Un GPS reste un plus pour les passages non balisés.

Physique et endurance
 

Quelques étapes demandent d’être en forme physiquement, notamment au début de la boucle lorsque le sac à dos est au plus lourd, ou lors de remontées sur les hauteurs du massif. Elles peuvent être plus rudes, mais sans dépasser les 7 heures de marche. Il est possible de découper certaines étapes suivant vos envies, les hébergements ne manquant pas.

Isolement et autonomie
  

Le massif est isolé, mais vous ne serez pas abandonné pour autant, de nombreux refuges et des villages sont présents. Les montagnes sont également fréquentées par les randonneurs espagnols. Une certaine autonomie en nourriture est nécessaire, les points de ravitaillement étant rares, mais il est possible de manger dans les refuges ou les restaurants lors de traversées de villages.

Dénivelé et altitude

Les dénivelés cumulés journaliers sont importants, ils dépassent régulièrement les 1000 mètres positifs. Certaines montées et descentes sont, de plus, bien raides. Il est possible de redécouper certaines étapes pour les rendre plus accessibles. Sur la boucle, l’altitude oscille en moyenne entre 800 et 2300 mètres, avec un passage à 2650 mètres au sommet de la Torre Cerredo.

En altitude, certaines étapes peuvent devenir délicates, voire dangereuses, lorsque la météo est défavorable, pluie, brouillard, vent, neige… Dans ce cas, il est préférable d’attendre le jour suivant, ou de prendre une variante. N’hésitez pas à demander aux gardiens des refuges les différentes options possibles.

Itinéraires

Itinéraires et carte du trek

Carte interactive
Carte interactive

« El Anillo de Picos de Europa », traduit littéralement par l’Anneau des Pics d’Europe, est un itinéraire constitué de trois boucles de différentes longueurs. De 4, 7 et 9 étapes, chacune d’elles permet d’effectuer un tour dans les Picos de Europa en rejoignant un refuge chaque soir. Le parcours rouge, nommé Anillo 3 Macizos, traverse les trois massifs et effectue une boucle de 115 kilomètres. Il passe par 9 des 10 refuges du parc.

Les Picos de Europa comptent de nombreux sentiers de randonnée de tous niveaux, allant du chemin d’alpage facile à la sente alpine et exposée. Les principaux itinéraires sont balisés en jaune et blanc pour les PR « Pequeno Reccorido » et en rouge et blanc pour les GR « Gran Recorrido ». Les sentes et sentiers de traverse, aériens, sont marqués simplement par des cairns.

Randonnée de 5 à 6 jours : Tour du massif Occidental ou Central. Avec un départ de Puente Poncebos ou de Posada de Valdeón, il est facile d’effectuer une boucle dans le massif Occidental (plus facile) ou dans le massif Central (plus alpin). Pour le retour, il suffit d’emprunter la variante dans la vallée de Cares, via Caín. Il possible d’emprunter la variante entre les refuges Verónica et Vega de Urriellu ou de contourner le massif Central par la vallée Duje, via Vega de Toro.

Randonnée de 7 à 9 jours : Tour de deux massifs, Occidental-Central ou Oriental-Central. Avec quelques jours supplémentaires, vous pouvez combiner deux massifs pour prolonger la randonnée. Pour cela, il suffit d’emprunter une des variantes qui permettent de couper la grande boucle. Le tour Occidental-Central est l’itinéraire le plus intéressant.

Randonnée de 9 à 11 jours : Tour des Picos de Europa, les 3 massifs. Le tour complet offre une belle randonnée d’une dizaine de jours qui permet de s’immerger dans ce beau massif alpin. Il passe par chaque refuge du parc national et conduit des vallées aux alpages, jusqu’au sommet de la Torre Cerredo, point culminant des Picos de Europa.

Par rapport au parcours officiel, l’itinéraire en 10 jours décrit dans ce guide emprunte des variantes et il est découpé en étapes légèrement différentes. Ce décalage offre notamment la possibilité d’effectuer les variantes, ainsi que de pouvoir bivouaquer à plusieurs reprises. De nombreux sentiers, en plus de ceux détaillés dans le guide, peuvent être empruntés afin d’adapter l’itinéraire selon vos préférences et la durée souhaitée. L’itinéraire décrit permet en plus :

  • D’emprunter la Ruta del Cares, située dans la gorge du même nom, un impressionnant chemin taillé dans la roche.
  • De rejoindre les grands lacs de Covadonga (Lago Enol et Lago de la Ercina), les seuls des Picos de Europa et d’atteindre le dixième refuge.
  • De suivre un sentier plus alpin et sauvage dans le massif Oriental près de la Morra de Lechugales, plutôt qu’un début en fond de vallée.
  • D’effectuer l’ascension de la Torre Cerredo, point culminant des Picos de Europa.
  • De profiter de la Cabaña del Frade (refuge non gardé) et de bivouaquer au Refugio Cabaña Verónica magnifiquement situé.

Extrait

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